Парк ссавців юрського періоду-3: суперздібності давнього світу

Ссавці, які жили поряд з динозаврами мали бути справжніми супергероями! Спробуй бути успішним чи хоча б вижити у світі, яким правлять холоднокровні чи навіть теплокровні рептилії! Минулого разу ми Вам розповіли про справжніх бетменів юрського періоду, які своїм особливим способом спробували опанувати повітряний простір http://bit.ly/2Ned1Wr.

Але в Лізі Справедливості чи команді Месників мезозойської ери було ще чимало дивовижних істот.

Шаблезубий (Sabretooth)


Ось наприклад, чим Вам не Шаблезубий (Sabretooth) – суперлиходій з всесвіту Marvel?

Результат пошуку зображень за запитом "Sabretooth"
Шаблезубий в інтерпретації Marvel. Джерело: Marvel

Vintana – Істота завбільшки з бабака, що мала мадагаскарську прописку та вправні зуби для подрібнення рослинних коренів та насіння. Цей вегетаріанець мешкав у крейдяному періоді та вирізнявся гарним слухом та нюхом.

Пов’язане зображення
Vintana у режимі споглядання тебе. Джерело: Paleontology

Жінка-Кішка

А ось і Жінка-Кішка – неймовірно граційний Agilodocodon scansorius, який вправно лазить по гілках зі своїми мініатюрними габаритами – 13 см у довжину та вагою 27 г. За гнучкістю суглобів ліктів, зап’ясть та голіностопів агілодокодон легко може дати фору сучасним ссавцям, які вже 165 мільйонів років не можуть перевершити його суперсил. Вони ж допомагали цій невеличкій істоті видиратися на верхівки дерев та впиватися своїми лопаткоподібними зубами у кору, щоб смоктати поживні соки. Якби в юрському періоді існували дзеркала, то невідомо ще чи відображався там Agilodocodon.

Результат пошуку зображень за запитом "Agilodocodon scansorius"
Рослинний вампір? Як мінімум Agilodocodon scansorius . Джерело: Rachel Goates

Аквамен

Був у цій ссавцевій компанії і свій Аквамен. Звали його Castorocauda, а розміром він був із качкодзьоба. З останнім його поєднують також перетинчасті лапи, але тварина була ще щасливим власником хвоста, який дуже нагадував аналогічний бобровий гаджет. Саме тому, відповідно до латинської назви його цілком можна називати Боброхвостом.

Результат пошуку зображень за запитом "Castorocauda"
Боброхвіст. Джерело: Encyclopedia Britannica

Людина-кріт (Mole Man)

Ще один марвелівській персонаж Людина-кріт (Mole Man) має свій мезозойський прообраз.

Результат пошуку зображень за запитом "Mole Man"
Людина-кріт, а ти ні. Джерело: Marvel

Docofossor – дев’ятисантиметровий ссавець з лапами та кігтями, які були пристосовані до риття нір та тунелів.

Результат пошуку зображень за запитом "docofossor"
Типовий супергерой докофосоор. Джерело: Neander

Росомаха

Ну й, звісно, настала черга Росомахи. А на якого ще супергероя схожий ссавець розміром з росомаху? Його ім’я Repenomamus і він був настільки брутальним створінням, що в його кишково-шлункому тракті були знайдені кістки маленького динозавра. Ось як виявляється деякі ссавці жили в тіні динозаврів! Дехто ховав собі цю тінь у шлунок!

Світлина від Національний науково-природничий музей НАН України.

Біля початку родинного дерева ссавців

Але що ж до наших найближчих родичів? Чи відомі рештки плацентарних ссавців? Як у латиноамериканському серіалі науковці відшукали нашого давнього родича Juramaia, з яким ми розминулися в часі на якихось 160 мільйонів років тому.

Результат пошуку зображень за запитом "Juramaia"
Юрамая – плацентарний ссавць. Джерело: CMNH

Розміри деяких ссавців виявились суттєво більшими, ніж вважали до цього. Та ж Vintana на дієті з коренів та насіння набирала цілих 9 кг, а гроза «нанорозмірних» динозаврів Repenomamus був навіть 12–14 кілограмовим громилою.

Знахідки давніх ссавців роблять не лише з Китаю. Важливі викопні рештки також надходять із США, Іспанії, Бразилії, Аргентини, Мадагаскару та Монголії. Деякі найбільш інтригуючі та найдавніші скам’янілості стосуються південних материків, звідки відомо лише п’ять родів мезозойських ссавців.

Порівняно з понад 70 родами представників нашого з Вами класу з північних широт – це справді не солідно. Наздогнати та перегнати північну півкулю спробувала Бразилія. За останні два десятиліття на території цієї країни було знайдено ряд неймовірно цікавих тріасових скам’янілостей, яким більше 200 мільйонів років.

Гільєрмо Рузьє, палеонтолог з Університету Луїсвілля в штаті Кентуккі, описує їх як перехідні форми між ссавцями та їх предками цинодонтами. На нашому родинному дереві ще чимало сюрпризів!

(Nature, 2019)

Не забудьте також переглянути наш палеонтологічний випуск довколаботанічних новин про залізного динозавра:

Довколаботаніку можна підтримати (5168 7573 9483 8249 О. Коваленко), або ж на Патреоні: www.patreon.com/dovkolabotanika.

Парк ссавців юрського періоду: темна ніч каєнтатерія

Нам знову потрібна машина часу! Вдягайтесь по погоді, адже ми рушаємо в самісінький морок темної ночі юрського періоду 185 мільйонів років тому.

Саме тут ми можемо поспостерігати за каєнтатерієм (Kayentatherium wellesi), який повертається до лігва, де на нього чекають малюки.

Результат пошуку зображень за запитом "Kayentatherium wellesi"
Каєнтатерій у режимі художньою реконструкції. Джерело: TDA

Ніч темна та повна жахіть

Важкі краплі дощу пробивають намет із листя, з десяток молодих тваринок в сховку мокрі та занепокоєні.

Дорослий каєнтатерій розміром з невелику кішку і його запросто можна сплутати з ссавцем, але великі щелепи, будова зубів та відсутність вушних раковин видають у ньому цинодонта. Саме з цієї групи згодом постануть ссавці, тому передавайте привіт родичу!

У Вас на це мало часу, бо ми потрапили в самісінький епіцентр трагічного моменту. Під тиском води лігво цинодонтів руйнується й малята разом з дорослою особиною занурюються у липкий бруд. Багнюка сховає рештки цих тварин аж до літа 2000 року.

І ці жахи – це ми

Тімоті Роу з Техаського університету в Остіні розшукає їх у відкладеннях формації Каєнта на півночі Арізони.

Ця перша зустріч із викопними рештками не дуже то й вразила палеонтологів. Вони взяли великі блоки породи та відправили їх до кращих часів у лабораторію. Лише через дев’ять років фахівці помітили у зразку крихітні зуби та щелепи довжиною всього 1 сантиметр.

Результат пошуку зображень за запитом "Kayentatherium wellesi"
Череп дорослого каєнтатерія. Джерело: CalPhotos

Після цього науковці перестали гатити по породі зубилом, а вирішили спочатку перевірити розташування кісточок у зразку за допомогою неруйнівного обстеження. Єва Гофман та Тімоті Роу скористалися сканером з мікрокомп’ютерною томографією (microCT), який використовує рентген для створення 3D-зображень.

Так були нарешті знайдені перші рештки дитинчат предків ссавців з юрського періоду. Ці 38 окремих кісточок стали одними з найбільш значущих відкриттів, пов’язаних із походженням ссавців, зробленими за останнє десятиліття.

Ключ до класу ссавців

Каєнтатерій – істота, яка дає вирішальне розуміння того, які риси визначають клас ссавців, а які належали їхнім попередникам.

Скелет каєнтатерія добряче схожий на скелет ссавців. Проте науковці запідозрили, що розмножувалась ця тварина в стилі рептилій. Тобто – велика кількість нащадків з малим розміром мозку – і справі кінець.

Ссавці ж інвестують у невелику кількість малят, які довго ходять під абстрактною спідницею мами, доки мозок та всі системи органів не досягнуть нормального рівня розвитку.

Те, що в юних каєнтатерієв були добре сформовані кістки та зуби свідчить про те, що вони не були домашніми ссавцями, у яких молоко на грубах не обсохло (що взагалі-то характерна ознака таксону, без образ), а цілком здатними попіклуватися про себе вуличними гангстерами юрського періоду.

Ми дізнаємось про витоки та становлення ссавців все більше. Хоча важливі знахідки з’являються у всьому світі, найбільша кількість ключових відкриттів відбувається на території Китаю. І думка про те, що ссавці епохи динозаврів були маленькими, непримітними комахоїдами, що живуть в тіні гігантських рептилій, розсіюється, як смог у Києві після похолодання.

Нововідкриті скам’янілості показали, що ранні ссавці були екологічно різноманітною групою. Вони шукали себе, експериментували в плаванні, плаванні, ритті нір та дряпанні по деревах. Ці знахідки також починають давати відповідь на еволюційне походження багатьох ключових рис ссавців – таких, як лактація, великий мозок і чудово розвинуті сенсорні відчуття.

Світлина від Національний науково-природничий музей НАН України.

Лавина відкриттів змітає старі уявлення, але ряд еволюційних біологів просять не втрачати голову на такому небезпечному гірськолижному курорті та не визнавати все, що трішки схоже на ссавця ссавцем.

Але з кожним роком методи вивчення викопних решток стають все точнішими та детальнішими, тому не має сумнівів, що згодом ми таки розберемось у власному родоводі.

Nature 574, 468-472 (2019)

Якщо Ви представники класу ссавців, то Ви можете підтримати Довколаботаніку тут: (5168 7573 9483 8249 О. Коваленко), або ж на Патреоні тут: www.patreon.com/dovkolabotanika. А ще можна поглянути останній випуск Ботаніка в кедах – він теж про викопних ссавців:
https://www.youtube.com/watch?v=t8b6fGX2QPI&t=65s