Відкрито новий вид “суїцидальних” мурах

Дехто зарозуміло думає, що всі відкриття у царині флори та фауни вже зроблені. Припиніть ботаніки рахувати свої тичинки, вішайте на цвях ентомологи свої сачки!

Але кожного року ці ілюзії розбиваються об жорстоку реальність – ми не так багато знаємо про довколишній світ й через спринтерське руйнування природи втрачаємо біорізноманіття, що протікає піском крізь пальці техногенної цивілізації.

Світлина від Національний науково-природничий музей НАН України.
Робоча особина нововідкритого виду у позі захисту. Джерело:
Heinz Wiesbauer

Вибухова новина

Минулий рік подарував нам відкриття багатьох неймовірних видів. Один з них належить до групи вибухових чи суїцидальних мурах. Це Colobopsis explodens – корінний мешканець Таїланду, Малайзії та Борнео.

Робочі особини цього виду мають надмірно розвинені нижньощелепові залози, які розташовуються вздовж всього тіла комахи. Вони перенасичені отруйними речовинами. У випадку небезпеки відбувається ритуальне самогубство.

Major worker of Colobopsis explodens with characteristically enlarged head. Image credit: Heinz Wiesbauer.
Характерне для зрілих робочих особин збільшення голови. Джерело:
Heinz Wiesbauer

Ігри мурашників

Сильне скорочення м’язів черевця розриває покриви тварини й клейка отрута бризкає у всі боки. Найчастіше така самопожертва трапляється в ході територіальних суперечок мурах.

Вибух дозволяє перемогти більшу особину

На відміну від знайомих нам по найближчому лісу мурах, Colobopsis explodens – володарі дерев. Їхні мурашники можуть розташовуватися на висоті 45-60 м, тому не дивно, що вони так довго грали в хованки з науковцями.

ZooKeys 751: 1-40. https://doi.org/10.3897/zookeys.751.22661

Про випадки одночасного відкриття нового виду та присвоєння йому статусу “вимерлий” ми розповімо на лекції “Вимирання видів” найближчої неділі https://www.facebook.com/events/370778523710519/

Перерозподіл органіки в екосистемах: чому мурахи такі важливі?

Спробуймо перенестись у світ мурах. Ви відразу стаєте неймовірно маленькими, але спритними, оскільки 6 лапок дають змогу розвивати високу швидкість. Зорове сприйняття змінюється – адже тепер увесь світ відображається у множині фасеткових очей. Ви вкриті потужним хітиновим панцирем, а спілкуватися можете чарівною мовою хімічних запахів. 

Не зважаючи на те, що Ви – маленька комаха, разом зі своїми родичами Ви вершите дійсно великі речі. Мурахи поєднують між собою різні трофічні рівні гігантських екосистем, плетуть мереживо зв’язків між окремими їх компонентами.

Мурашині клопоти

Луїза Ештон в Природничому музеї Лондона та її команда вперше кількісно визначили, скільки фактично робляють мурашки для очищення підстилки у тропічних лісах в Сабах, що в спекотно-вологій Малайзії. Виявляється, що у збалансованих екосистемах мурахи перерозоподіляють 52% органічних решток, залишивши решту для інших комах та малих хребетних.

Світлина від Національний науково-природничий музей НАН України.
“У чому секрет нашого успіху? Ми просто хочемо побудувати високотехнологічне супільство.”. Джерело: ННПМ

Без мурашки – ти комашка

Коли ж, екосистема втрачала інших видів тварин, мурахи тягнули лямку самі й брали на себе 61% і більше продовольчих ресурсів. Інші безхребетні істоти не демонстрували такого робочого ентузіазму. Автори стверджують, що їхні дані показують важливість запобігання знищенню мурах в районах, яким загрожує діяльність людини. Й ми з ними абсолютно погоджуємося.
.J Anim Ecol. 2017