Любителі отрути: генетичні лайфхаки коал

Смаки коал специфічні… Їхня сувора дієта майже виключно базується на таких духмяних, але все ж отруйних листках евкаліпта. Тепер геномні дослідження показали, що ж дає змогу процвітати коалам на ексклюзивних стравах, які вбивають багатьох ссавців.

Вся справа в генах

Ребекка Джонсон в Австралійському музеї в Сіднеї та її колеги розшифрували геном коали (Phascolarctos cinereus) і знайшли гени, які могли б допомогати тваринам виявляти найбільш поживні та найменш отруйні листки. Шість генів кодують рецептори запаху, які виявляють небезпечні сполуки рослин. Інші гени кодують рецептори смаку, які дозволяють тваринам розрізнити соковитість листка.

Результат пошуку зображень за запитом "animales de la region neártica"
Коала аналізує отруйність своєї вечері. Джерело: koalas


Коала також має додаткові копії генів, які кодують фермент, який бере участь у очищенні крові в печінці. Висока активність цих генів може допомогти тваринам обробляти токсичні сполуки в евкаліптових листах.

Світлина від Національний науково-природничий музей НАН України.

Цей висновок також пояснює, чому коали погано реагують на антибіотики: ферменти цих істот швидко розкладають не лише токсини, а й ліки. Тому не поспішайте заздрити цим милим тваринам.

Nature Genet. (2018)

Хто змінював геном кукурудзи 5 тисяч років тому?

Кукурудза давно не цариця полів, але безумовна суперзірка кінотеатрів.

Нещодавно Натан Уельс і Язмін Рамос-Мадригал з Копенгагенського університету та їхня команда з’ясували, що вже 5000 років тому люди культивували генетично модифіковану кукурудзу (за допомогою випадкових мутацій штучного добору, звісно), адже вона була більше подібна до сучасних сортів, ніж до диких родичів.

Вчені дослідили геном зернівок кукурудзи віком 5310 років, яку культивували на теренах сучасної Мексики. Навіть у такому давньому посівному матеріалі прихований фенотип рослин, які втратили жорсткі покриви довкола насінини, й саме тому їх можуть споживати і люди, а не лише щасливі володарі титанових зубів.

Результат пошуку зображень за запитом "Zea mays subsp. parviglumis"

Дослідники вважають, що виведення м’якоплодих кукурудз було першим кроком в одомашненні цієї культури. Разом з тим, інші гени, що зазвичай зустрічаються в сьогоднішній кукурудзі 5000 років тому були відсутні, включно з тим, що зумовлює розлускування зернівок при смаженні.

Саме тому, напевно, кінематограф був малопопулярний 50 століть тому.

Curr, Biology 2017