Раптова знахідка вказала на те, що акули харчувалися птерозаврами

Обстеження кістяка птерозавра вказало на те, що в його шиї лишився зуб акули. Як водний хижак вполював літаючу істоту?

Реконструкція вигляду ймовірного нападника. Джерело: Damouraptor

Володар повітря

Ви це бачите? Та це ж птерозавр! Саме ці літаючі рептилії володарювали над повітряним простором в ті часи, коли динозаври блукали сушею. Але ні це почесне звання, ні тисячі успішних вильотів здобиччю не врятували одного бідолаху-птерозавра від щелеп давньої акули кретоксерини.

Птерозавр, що вскочив у таку халепу належав до роду Pteranodon. Він був затятим рибалкою, ширяючи над поверхнею моря на крилах завдовжки у добрих 7,25 метра.

Птеранодон у польоті. Джерело: Matt Martyniuk

Акула з лезами

Головна підозрювана у справі – хрящова риба, яку ще часто кличуть акула Гінзу – на честь культової торгової марки ножів. Цими кухонними гаджетами часто демонстрували швидке подрібнення та нарізання в рекламних відео і, як Ви здогадалися, акулу отримала свою побутову назву не просто так.

Ножі Гінзу зробили викопну акулу популярною

Проте, офіційна назва цього вимерлого хижака Cretoxyrhina mantelli. Солідні розміри (8 м у довжину) та шалена швидкість до 70 км/год робили його гідним суперником за ресурси з прославленими рептиліями того часу.

Zahn eines Cretoxyrhina mantelli.JPG
Зуб акули Cretoxyrhina mantelli. Джерело: A,Ocram

Зуб у шиї

Нещодавно, Девід Хон з Лондонського університету ім. королеви Марії обстежив скелет птерозавра віком 85 мільйонів років. У шиї кістяка він помітив одну дивну деталь. Там застряг зуб акули!

Mounted Pteranodon and close up of the neck.
Шия птеранодона з зубом акули. Джерело: PeerJ

Розмір зуба вказує на те, що акула була довжиною приблизно 2,5 метра. Можливо, вона схопила птеранодона в епічному стрибку з морських хвиль. Це у всіх фарбах, зокрема, представили, художники.

Restored scene of Cretoxyrhina attacking Pteranodon.
Художня реконструкція подій. Джерело: PeerJ

Альтернативною думкою є харчування уже померлим птерозавром, тіло якого могло протягом тривалого часу плавати на поверхні води.

(PeerJ, 2018)

Якщо ця детективна історія Вам по душі, то спробуйте наш захід – “Втрачений світ динозаврів”. Той же час, легендарні тварини, захопливі факти, ексклюзивні експонати та репліки. Твоя особиста дино-пригода тут: https://www.facebook.com/events/366174247494395/

Що приховують зуби акул?

Серед палеонтологів є традиційний жарт. У ньому йдеться про те, що експерти по викопних ссавцях проводять своє життя за дослідженням того, як одні зуби пов’язані з іншими, як зуби відтворювалися, як зуби еволюціонували. Дійсно, багато ссавців лишили по собі купу загадок і єдиний ключ до їхньої розгадки – це саме зуби.

Але якщо фахівці по вимерлих ссавцях найчастіше мають ще якісь знайдені додаткові кісточки, то знавцям викопних акул пощастило менше. Їх дійсно можна назвати палеостоматологами.

Акули, але не бізнесу

Дослідження акулячих решток є складною задачею. Візьмемо для прикладу знаменитого, але не марнославного мегалодона.

VMNH megalodon.jpg
Мегалодон запускає двох балістичних китів по кораблю супротивника Джерело: Karen Carr

Цей милий хижак мешкав у міоцені та пліоцені, близько 20—3 млн років тому. Вперше його описав Луї Агассіз у 1843 році. Він відніс цього мешканця сивої минувшини до одного роду з сучасною білою акулою (Carcharodon carcharias) через дещо подібний вигляд зубів і назвав Carcharodon megalodon.

1960 року бельгійський дослідник Едгар Казьє обстежив зуби уважніше й дійшов висновку, що мегалодон не є близьким родичем білої акули. Він виокремив його в новий рід Procarcharodon (тому вид стало правильним називати Procarcharodon megalodon).

Не погрожуй мегалодону, попиваючи апельсиновий сік у своєму кайнозої. Джерело: Lonfat

Пристрасті по мегалодону на цьому не скінчилися. 1964 року радянський палеонтолог Леонід Глікман відніс мегалодона з родичами до нової родини Otodontidae й нового роду Megaselachus, перейменувавши вид на Megaselachus megalodon. Але як з’ясував 1987 року французький вчений Анрі Каппетта Procarcharodon та Megaselachus є синонімами описаного ще 1923 року роду Carcharocles і, відповідно, перейменував мегалодона на Carcharocles megalodon.

Поки що крапку в цій історії поставив 2012 року Каппетта. Він розширив обсяг роду  Otodus, а Carcharocles та Megaselachus оголосив підродами цього роду. Таким чином, у цій системі мегалодон називається Otodus megalodon. Та чи надовго?

Ця занудна номенклатурна історія лише підтверджує факт, що дослідження зубів акул – складна справа. Й чим більше ми дізнаємось нового, тим більше доводиться проводити систематичні ревізії.

Окрім того, вчені постійно знаходять нових акул. Нещодавно палеонтологи Джон Эберсоле і Дана Ерет описали новий вид з крейдяних відкладів Алабами.

Стара нова акула

Як і багато інших акул з періоду Крейди, новий вид відомий лише за скромною колекцією зубів. Їх знайшли близько 30 штук й вони досить сильно відрізнялися від зубів інших відомих видів.  Саме тому й був описаний новий вид Cretalamna bryanti, який назвали в честь родини Браянтів, які фінансово піклуються про освітні та наукові заклади Алабами (будьте, як Браянти).

Чудовий приклад того як піклування про власні зуби допомагає палеонтологам у майбутньому описувати нові види. Джерело: Ebersole et al.

Вік досліджуваних решток близько 83 мільйонів років. Знайдені вони були у місці добування крейди в штаті Алабама.

Chalk
Locus classicus – місце збору зразків, на основі яких був описаний новий вид. Джерело: Ebersole et al.

Минуле приховує безліч таємниць, але будьте певні, що лопати та науковий метод палеонтологів їх розгадають.

10.7717/peerj.4229

Ти можеш допомогти Довколаботаніці, якщо в тебе раптом є така божевільна ідея.
1. Поширюй її контент так, наче завтра заборонять репости
2. Подивись та прокоментуй свіже відео на її каналі https://youtu.be/8fnw7by0Nww
3. Ставай на слизький шлях її патрона та мецената 5168 7573 9483 8249 О. Коваленко), або ж на Патреоні: www.patreon.com/dovkolabotanika
4. Підписуйся на телеграм t.me/dovkolabotanika